Sintomas Neurológicos Funcionais e Dissociativos: um guia para pacientes

Hemi

Sintomas sensitivos funcionais

O que são sintomas sensitivos funcionais?

Sintomas sensitivos funcionais podem ser descritos como sintomas sensitivos que podem ocorrer em qualquer parte do corpo e que se devem ao funcionamento desadequado do sistema nervoso. Não são provocados por lesão ou doença do sistema nervoso.
 
Doentes com sintomas sensitivos funcionais podem experienciar o seguinte:
 
1. Sensação alterada num lado do corpo (mais habitualmente o esquerdo) - envolvendo a face, braço ou perna em diferentes combinações. Isto é por vezes chamado 'síndrome hemisensitivo'. Alteração sensitiva isolada da face é bastante comum.

2. Sensação de que um membro não lhe pertence.

3. Sensações fugazes - incluindo including contações musculares, zumbidos, sensação de choques elétricos.

4. Por vezes sintomas visuais incluindo desfocar intermitente, visão dupla e fraqueza (ver Fraqueza) pode estar presente do mesmo lado dos sintomas sensitivos.

Para o doente e para o médico esses sintomas podem ser de alarme. Podem fazê-lo pensar se teve um AVC ou esclerose múltipla.
 
Contudo, os sintomas sensitivos funcionais não se devem a lesão do sistema nervoso o que quer dizer que podem melhorar ou mesmo desaparecer completamente. Isso acontece porque, nas pessoas que têm sintomas sensitivos funcionais, todas as partes do sistema nervoso estão intactas, apenas não estão a funcionar apropriadamente e por isso o seu cérebro não recebe as mensagens de modo correto.
 

Como é que o diagnóstico é feito?
O diagnóstico de sintomas sensitivos funcionais é habitualmente feito por um neurologista.

Quando o médico ouve a sua história e o examina, ele pode reconhecer os seus sintomas como sendo típicos de sintomas sensitivos funcionais. Ao exame, o médico pode descobrir que a sensibilidade das áreas afetadas está diminuída. Pode haver um grau ligeiro de fraqueza em associação com a alteração sensitiva. O padrão de fraqueza e a resposta a testes especializados ajudarão o médico a fazer um diagnóstico positivo da sua condição.

Exames de imagem cerebral normais podem ajudar a fazer o diagnóstico, mas o diagnóstico é habitualmente feito pelo neurologista na primeira vez que o vê.

Estarei então a imaginar?
A resposta é 'não' mas clique em 'Estou a imaginar?' para saber mais.

Por que é que os sintomas sensitivos funcionais acontecem?

Os sintomas sensitivos funcionais surgem por diferentes razões em diferentes pessoas. As razões são muito semelhantes às responsáveis pela fraqueza funcional. Incluem:

1. Após um ferimento / com dor - As pessoas parecem parecem particularmente vulneráveis aos sintomas sensitivos funcionais após uma lesão / ferimento físico ou se têm muita dor. Estudos com doentes com dor crónica mostram que distúrbios sensitivos funcionais inesperados (habitualmente ocorrendo de um lado do corpo) são bastante comuns. Por vezes os sintomas sensitivos funcionais ocorrem como parte de outra condição chamada Síndrome doloroso regional complexo tipo 1. Clique no link para saber mais.

2. Com hiperventilação - Mais ainda, os sintomas sensitivos funcionais são particularmente suscetíveis de ocorrer em associação com sintomas de tonturas e sensação intermitente de falta de ar. Estudos em voluntários mostram que se se pedir a 100 pessoas para respirarem depressa por um período de tempo (hiperventilação), a maioria desenvolve sintomas sensitivos. Isto habitualmente consiste em formigueiros nos dedos e em volta da boca. Acredita-se que isso se deva ao efeito da baixa concentração de dióxido de carbono nas terminações nervosas que ocorre durante a hiperventilação.

Numa pequena percentagem de voluntários, contudo, a hiperventilação provoca dormência de um lado do corpo.

3. Uma doença com muita fadiga ou repouso - Os sintomas sensitivos podem desenvolver-se lentamente em pessoas que sofrem de muita fadiga ou exaustão. Em alguns doentes o excesso de repouso pode levar ao aparecimento dos sintomas. Pode haver uma sobreposição entre esta situação e a Síndrome de fadiga crónica. Clique no link para saber mais.

4. Após um episódio de dissociação / ataque de pânico - Sintomas sensitivos funcionais como dormência e formigueiros habitualmente ocorrem com outros sintomas como vertigens e dissociação (uma sensação de que as coisas em volta estão distantes ou desconectadas). A dissociação é um pouco como um transe e é descrita com maior detalhe neste site. Por vezes esses episódios são muito assustadores, especialmente se surgem subitamente e podem levar a um ataque de pânico. Quando o ataque de pânico termina pode deixar a sensação de que uma metade do corpo não 'está bem', tallvez mais pesada ou com formigueiro.
 
4. Enxaqueca - Algumas pessoas com enxaqueca podem ter sintomas sensitivos como parte da crise. por vezes os doentes com sintomas sensitivos funcionais descrevem um episódio que parece uma crise de enxaqueca após a qual os sintomas sensitivos persistem. nesses casos, a enxaqueca pode ter precipitado os sintomas sensitivos funcionais.

5. Sem causa aparente - pode não haver um precipitante óbvio, tal como as pessoas com enxaqueca que têm dor apenas quando estão cansadas ou stressadas, enquanto que outras a têm sem razão nenhuma aparente.